dinsdag 28 mei 2013

Bali - Menjangan Island, duik en snorkel wonder

Omgeven door ongerepte witte zandstranden, prachtige koraalriffen en een betoverende onderwaterwereld, is Menjangan Island de perfecte definitie van wat natuurlijke schoonheid is.

Gelegen op ongeveer 10km uit de noord-west kust van Bali's vasteland, maakt het kleine eiland Menjangan deel uit van het West Bali National Park Conservation Area. Het woord Menjangan betekent hert, zo genoemd door Balinese bevolking die kuddes wilde herten elk voorjaar naar het eiland zien zwemmen, een afstand van ongeveer 3 kilometer.

Op dit kleine eiland is het duiken serieus begonnen op Bali in 1978 onder de sponsoring van de Indonesische marine te samen met duik scholen zoals Possi, Ganesha, Nusantara en Trisakti. Dit leidde ertoe dat Menjangan de belangrijkste internationale duiklocatie in Bali werd en veel van die pioniers uit die tijd zijn commerciƫle duik scholen begonnen in Indonesiƫ.

Het eiland zelf is omgeven door een koraalrif, gekenmerkt door diepe drop-offs tot 60 meter diep en door complexe rotsformaties. Deze onderscheidende kenmerken hebben aanleiding gegeven tot een groot aantal grote en kleine grotten, versierd met spons en zachte koralen en vaak bewoond door grote tandbaarzen, murenes en door jonge snappers en batfish in de kleinere grotten. De zee is rijk aan grote sponzen en levendige seafans, waarvan sommige echt enorm groot zijn. Gezien de diepte, de matige stroming en zijn bescherming tegen sterke wind is het vrij normaal om tonijn te zien, maar ook scholen jackfish, batfish, maanvissen, zeeschildpadden, en bij gelegenheid ook haaien, met name op de buitenste hoeken van het eiland .

Op een diepte van 45 meter ligt Anchor wrak. Ook wel het Anker of Kapal Budak (slaven schip) genoemd. Een oud houten scheepswrak op het westelijke puntje van Menjangan dat ofwel een 19e-eeuws Nederlands schip is dat gezonken is tijdens de Tweede Wereldoorlog, of een die veel eerder tot zinken is gebracht tijdens het Nederlandse koloniale tijdperk, een schip dat Balinese slaven naar Batavia (nu Jakarta) bracht. Het wrak bevatte ook een lading keramiek en glazen flessen en is volledig omringd door zacht koraal, een uitstekende plek om schildpadden en haaien te ontmoeten.

Vernoemd naar een grote kolonie garden eels, ligt Eel Gardens duikstek op de westelijke punt van Menjangan in een ondiep gebied met enkele schitterende witte zandstranden. De duik begint op een mooie muur (ongeveer 40m diep) met veel mooie gorgonen en andere seafans en dan verder over de bovenkant van het rif tot een strook van wit zand. Ongetwijfeld het mooiste en beste deel van Menjangan Island.

En er is een mooie verrassing voor macro-fotografen, video-exploitanten en mariene biologen bij Secret Bay. In de kleine baai in de buurt van de haven van Gilimanuk is er een vreemde speling in de stroming en de watertemperatuur hier is 25 graden C, wat een habitat is voor zowel Stille als Indische Oceaan vis soorten. De modderige ondiepe bedden, gemengd met algen en puin, zijn gastheer voor vreemde zeewezens, waarvan sommige pas onlangs zijn ontdekt door mariene biologen, zoals 4 types zeeduivel waaronder de Sargassum zeeduivel, Spotfin zeeduivel en een in het bijzonder die grote belangstelling heeft van biologen, de Tono zeeduivel. Afgezien van de zeeduivels is de baai ook gastheer voor tal van verschillende zeepaardjes, dragonets, spookfluitvissen, naaktslakken, lionfish zoals de Blue Finned lionfish, lint paling en nog veel meer. Deze unieke baai is nog steeds de locatie van een aantal van 's werelds meest beroemde onderwater fotografen en filmmakers, evenals onderzoekers en mariene biologen.

Omdat het een onbewoond eiland is zijn er geen overnachtingsmogelijkheden noch enige andere faciliteiten beschikbaar op Menjangan Island, een aantal hotels en andere accommodaties zijn te vinden in Pemuteran.

De beste tijd om dit onderwater wonder te bezoeken is van april tot november.
De enige manier om naar Menjangan Island te gaan is met behulp van een lokale boot gerund door de Bali Barat National Parks Service vanaf het haventje Labuhan Lalang in Terima Bay. Als alternatief kan je ook de boten nemen vanaf de kleine steiger in de lagune-achtige inham van Banyuwedang Bay, naast het Menjangan Mimpi Resort, of duurdere boten die varen vanaf Pemuteran.


Geen opmerkingen: