donderdag 5 september 2013

Balinese hanengevecht

De Nederlanders verboden hanengevechten in Indonesië. De Britten verboden hanengevechten in Engeland in 1840. De onafhankelijke Indonesische regering verbood het ook - behalve in Bali, maar alleen voor bepaalde doeleinden.

Hanengevechten is onderdeel van de Balinese cultuur. Hanengevechten, in het Balinees bekend als tajen, meklecan of ngadu, zijn verplicht bij tempel en zuiverings (mecaru) ceremonies. Niemand weet wanneer ze precies begonnen zijn. Er zijn oude teksten die onthullen dat het ritueel al eeuwen bestaat. Het wordt al vermeld in de Batur Bang inscripties uit het jaar 933 (op de Balinese kalender). Het bloed van de verliezer vloeit op de grond, een offer aan de boze geesten. Alleen mannen nemen deel aan deze rituelen, vrouwen kijken niet eens toe.

Het Balinese hanengevecht is veel meer dan een religieus ritueel. Mannen in de dorpen behandelen hun hanen liefdevol. Ze identificeren zich met hen en praten veel met ze. Voor sommigen zijn hanen belangrijker dan vrouwen. De overgrote meerderheid van de mannen bezit minstens twee hanen. Het zijn symbolische uitingen van hun eigenaars. Het geluid van de kraaiende hanen vroeg in de ochtend is de normale wake-up call in Bali.

De hanen, vaak met prachtige kleuren, worden gehouden in rieten, bamboe kooien buiten de huizen van hun eigenaars. Het is belangrijk dat de hanen wennen aan de drukte van het dagelijks leven. Ze worden opgeleid om niet te worden afgeleid door ongewone geluiden als ze naar de zo belangrijke strijd gaan. Ze worden gevoed met een speciaal dieet van maïs. Rode pepers worden in hun snavels geduwd om hen kracht te geven. De vogels zijn op hun piek als ze ongeveer drie jaar oud zijn.

Een hanengevecht is een offer, een heilige zaak. De regels zijn opgeschreven op de oude lontar palm bladeren boeken, welke erfstukken zijn van het dorp. Het woord van de scheidsrechter is definitief. Bij hanen die sterven op nagenoeg hetzelfde tijdstip, beslist hij. Voordat het hanengevecht begint, zal een pemangku (priester) offeren aan de boze geesten en de goden. Dan begint de serieuze business. Als je een groot aantal brommers geparkeerd ziet buiten bij een veld of een tempel, meestal in de late namiddag, is de kans groot dat daar een hanengevecht wordt gehouden. (Vaak ook illegaal nog).

De strijd
Mannen reizen naar hanengevechten met hun hanen. Ze zitten in een cirkel rond de Wantilan of een open ruimte. Elk gevecht wordt gelijk behandeld en, zodra een gevecht eindigt, gaan mensen op zoek naar een geschikte match voor de volgende. Ze proberen hanen te zoeken van gelijke capaciteit voor een goed gevecht. De strijd moet onvoorspelbaar zijn. Als er een onbalans is wordt het mes van de sterkere vogel enigszins aangepast om hem een ??handicap te geven.

Een deskundige brengt het mes aan. Het scherpe stalen mes, genaamd Taji, heeft een enkel blad en is ongeveer vier of vijf centimeter lang. Het wordt rond de poot gebonden met een touwtje. De messen worden alleen geslepen tijdens een donkere maan en mag niet worden gezien door vrouwen. Het woord voor hanengevecht, tajen, komt uit tajian, de Taji is het mes. Daarna worden de hanen op de grond geplaatst in het midden van de ring. De tijdwaarnemer zit achter een bureau op de rechterhoek. Hij doorboort een kokosnoot met een klein gaatje en zet het in een emmer water. Het duurt ongeveer 21 seconden om te zinken. Aan het begin en het einde slaat hij op een kulkul, een soort houten trommel. De verliezer is degene die eerst sterft.

De vogels
De regels van de strijd, de kleuren en de vorm van de vogels al sinds eeuwen vastgesteld. In het verleden werden alleen lokale vogels toegestaan, nu zijn er hanen uit Lombok, Java en zelfs uit de Filipijnen, Japan en de Verenigde Staten. Zij moeten gezond en geen uiterlijke specifieke tekenen te zien zijn, zoals zwarte vlekken op hun poten, deze brengen ongeluk. Verboden zijn ook hanen met rode vlekken op hun poten, tongen of huid.
En onnodig om te zeggen, menige man gaat na afloop naar huis met een enorme schuld, want er wordt gegokt bij het leven.

Geen opmerkingen: